Prada New York – Installation: Ralph Ueltzhoeffer

[Schaufenster und öffentlicher Raum: Installation „MISSING“ von Ralph Ueltzhoeffer]

„Wenn Luxus-Konsumtempel Raum für Kunst bieten“.
Prada Flagship Store, New York (SoHo) räumt einen Teil seiner Schaufenster und überlässt sie der Kunst. Die beiden Künstler Laura Maria May (London) und Ralph Ueltzhoeffer (Mannheim) installieren übergroße Portraits aus Schrift und Bild. Die vierteilige Arbeit, die sich zunehmend auf ein Wort konzentriert, zeigt dem Betrachter im Vorübergehen wie Luxus und Konsum zur Farce werden.Die Portraits (Textportraits) von Ralph Ueltzhoeffer beschreiben mit dem Wort „MISSING“ die Situation mehrdeutig im Sinne einer transparenten und gleichermaßen untransparenten Gesellschaft. Auffallend bei dieser Installation war das nicht unerhebliche Interesse der Geschehnisse hinter dem leicht transparenten und lichtdurchlässigen Kunststoff. Die Neugier der Passanten überwog alle Bedenken kindlicher Schaufenstermanier. Von der Straßenseite gegenüber mit Abstand erschließt sich das Portrait als eine vermisste Person die an diesem Ort eine globale Rolle einnimmt. Das Ablenkungsmanöver der Inszenierung wird durch gezielt platzierte Neugier auf unwesentliches gelenkt. So waren viele Betrachter enttäuscht hinter der Luxus-Schaufensterfront einfach nur „nichts“ zu entdecken – nichts im Sinne eines Verlustes.Ralph UeltzhoefferDie Textportraits von Ralph Ueltzhoeffer (geb. 1966 in Mannheim) sind seit Jahren Bestandteil des world-wide-web. Die Grundlage der Portraits entspringt eben diesem Medium, zusammengefügt aus biografischen Texten z.T. der freien Enzyklopädie Wikipedia entnommen. Die Fotografien stammen ebenfalls aus dem Internet. Wenn das World-Wide-Web eine künstliche Intelligenz hätte und Kunst erschaffen würde, könnte diese ebenso aussehen oder so ähnlich. Jedes Detail der Arbeit, die Ästhetik der Portraits, sowie die Einbindung durch zahllose Webseiten machen den künstlerischen Gedanken der sich dahinter verbirgt zu einem Gesamtkunstwerk des Internets. (Von: Bernd Lindemann | Kunstforum) AnnAnderson Projects: Ralph Ueltzhoeffer.

Mit dem Titel: „Open/Closed“ zeigt Ralph Ueltzhoeffer eine Textportrait-Installation an einem historischen Ort. Die ehemalige Zonengrenze die für viele ältere Bürger ein hoffnungsvoller und gleichzeitig trauriger Ort der Deutschen Geschichte widerspiegelt. Der Mannheimer Künstler installiert in der Bibliothek des Bundestages in Berlin Textportraits (Porträt aus Schrift und Bild) Eine sehende und eine die Augen verschließende multiple Person.

MISSING PEOPLE
Grundlange dieser raumübergreifenden Installation, die sich an mehreren Orten in New York City fast gleichzeitig und in ähnlicher Konstellation dem Betrachter darbot, war das „Multiple Portrait“ MISSING. Ralph Ueltzhoeffer bediente sich des aktuellen „People Missing Report“ (2007), dieser bot ihm die Grundlage, aus mehreren Einzelportraits vermisster Personen ein anonymes, multiples Portrait zu erstellen. Gemeinsam mit der Künstlerin Laura Maria May konnten Anfang 2008 an Orten wie dem Ground Zero, dem Cafe Europe und in der Chelsea Art Gallery – Tomwell, die Textportraits ausgestellt bzw. installiert werden. [Kunst Kultur Forum, Kunstlexikon] „Digitale Kunst“ (Digital Arts) Der koreanische Künster Nam June Paik, Wegbereiter der digitalen Kunst (Video, Performance, Musik Installationen wie: „TV Cello“, Cellist Charlotte Moorman.

PRADA NEW YORK

Rem Koolhaas (OMA) 2001
Upon entering the store, which previously housed the SoHo branch of the Guggenheim Museum, visitors are met with a largely vacant space dominated by an oversized, round elevator. OMA is said to have spent two months of research „investigating ways to reinvent the retail experience.“ Perhaps as a result of this, the ground floor only has a small amount of merchandise, relegating the majority of merchandise and actual shopping activity to the basement level, which feels cramped and lacks appropriate lighting.

The store’s main design component is the half pipe-like wooden curve that connects the two floors visually. On the Broadway side, the curve has steps and serves as a place for clothes to be shown. According to OMA, this portion of the half pipe also serves as place for people to try on shoes, though in reality the shoe department is under the stepped side of the curve, and seating is provided there for shoppers. The other side of the half pipe is a steep curve that leads the eye back up to the ground level, and has metal cages with merchandise hanging above it. Made of zebrawood, the large half pipe does not seem to be aging well, in particular its edges, which seem to have worn down prematurely.

Once shoppers descend into the basement level via wooden stairs that go alongside the „big wave“, there are shopping spaces on either side; a small room off to the left and a larger space to the right, which is itself broken up into small rooms. Here Koolhaas decided to leave sheetrock bare, which serves as an interesting counterpoint to the technological gadgetry that dominates the basement level. Of these gadgets, the most interesting are those found in the changing rooms, which are so often used by sightseers rather than shoppers, that on my last visit they were closed off and used to display mannequins. The changing rooms have sliding glass doors made with SGG’s Priva-Lite technology, a glass with liquid crystal film inside that becomes opaque when an electric current through the film is cut off.

The store’s design is more or less a round up of recent technological innovations which work with varying degrees of success in shopping environments. The large half pipe certainly works to connect both floors visually and keeps the space open, but as a result makes the basement level feel cramped and dark. The round elevator, which is large enough to hold at least 20 people, works as a novelty, but is often used not by shoppers but mannequins. Said to have cost somewhere in the millions, the elevator takes up crucial space near the front entrance, and only serves the purpose of slowly lowering shoppers one floor down. Thus design certainly seems to take backseat to technology, which in many ways fights the use for which it is intended within the store. Though some may object to the design of the store and its use of technology, it is perhaps suited precisely for the type of person who would willingly pay over $600 for a pair of shoes. The strongest component of the design is its ability to change, but this has not been taken advantage of thus far. One entire side of the store’s ground level features graphics which are applied to the wall much like wallpaper would be.

 

DEUTSCHER BUNDESTAG BERLIN

Kunst an historischen Orten

Mit dem Titel: „Open/Closed“ zeigt Ralph Ueltzhoeffer eine Textportrait-Installation an einem historischen Ort. Die ehemalige Zonengrenze die für viele ältere Bürger ein hoffnungsvoller und gleichzeitig trauriger Ort der Deutschen Geschichte widerspiegelt. Der Mannheimer Künstler installiert in der Bibliothek des Bundestages in Berlin Textportraits (Porträt aus Schrift und Bild) Eine sehende und eine die Augen verschließende multiple Person.